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A MAN ABOUT HIMSELF

ENGLISH VERSION

By: Rick Gonzalez

RICK'S STORY

#faithnotfear

We are surrounded by angels:

It was a cool late November evening 2015, when I woke up in a pool of sweat after not feeling well most of the day.  Completely startled, I woke up to use the restroom, take my temperature and quickly took a cold shower to begin to reduce my fever which was recorded above 102℉. Feeling overly tired and fatigued, I picked up the phone and called my son who was gathered with his friends at a party. I don’t typically call him in the wee hours of the night unless there was a reason.  He quickly came home in order to stay with his younger brother while my wife drove me to the emergency department.  Once there, and knowing my medical history, the team of physicians and nurses began drawing lots of blood tests and scans in an attempt to establish a working diagnosis. I knew right then and there that something was terribly wrong.  Having battled an immune system disorder in the past, I knew this latest episode had to be related to my failing immune system.  As one thing led to another, I was quickly admitted into the hospital and partially stabilized.  After just a few days, my condition began to deteriorate.  At this point, it was a race with the clock when I had to seek a higher level of care as my case became ever so convoluted.  Within a week, I was transferred by air to the National Institute of Health. Upon arrival, I took another turn for the worse and landed in the intensive care unit.  While in the ICU, I developed a bleeding disorder and an autoimmune disorder that was not allowing my blood to clot.  Several hundred units of blood products later, the team of expert physicians were able to stabilize me somewhat in order to continue testing and further diagnose what was soon to become my final diagnosis.  It was December 8th when I was transferred to the radiology department to have an image guided liver biopsy.  The next day, the diagnosis of stage four non-Hodgkin’s lymphoma was confirmed.  I was given the worse news that anyone could’ve had that afternoon and began chemotherapy that evening on December 9th, my youngest son’s birthday.  So as my fears began to intensify, and the tears began to roll down my eyes, with my wife of more than 25 years by my side, we clutched each other and begged for mercy.  The doctors had established a treatment plan that gave me about 40% chance of surviving to transplant.  After looking for a donor, they couldn’t find a match for me.   They finally brought my family members to be tested; my sister, my brother, and my three kids.  It ended up that my brother came out to be a 10 out of 10-perfect match, which was a Godsend because that only happens in 20 %of the cases.  I haven’t even talked to my brother about this, I would not be here if it wasn’t for him.  Initially this was all about me and trying to figure out what I had to be able to help other people, but when I went to the NIH for a follow-up visit they told me they were able to find a cure for three different people through my blood.  

The many questions began to race through our minds as we praised our God for mercy. Why me?  What now?  How am I going to survive this?  The expert medical physicians even doubted my ability to get through this.  I knew I was doomed, but I also knew that I was a man of faith and that somehow, I would endure whatever came my way because I was a fighter.  I remember my wife reminding me of our faith in God and saying that whatever came our way we were going to deal with it.  Strong words of encouragement that left an everlasting impression of what would become a faith filled journey for me and my entire family.

I’ve touched a lot of people’s lives spiritually, it is a journey-it is a spiritual journey that’s with me for the rest of my life. We are called to live our mission. God is not done with me and that’s why I’m still here.  My mission now is to pass all those things that people have done for me over the years to other people.  When I couldn’t even pray for myself, I remember Monsignor telling me that I had nothing to worry about, everyday there was an army of people praying for me.   

One evening, just a few days before Christmas, as I laid helpless in the intensive care unit, surrounded by tubes, cords and monitors, I felt a faint tap on my left hip, one that would eventually become a sign of divine faith for me.  It was that “tap” and that message that would become my eventual surrender to Christ, our savior.  That evening God tapped me and spoke to me saying “I got this.”  Three simple, but powerful words with profound meaning.  He spoke to me in a dreamy voice that He would take care of me no matter what came my way.  A similar message that my loving wife has always relayed to me, except this time I was alone in my room, and the muffled voice was one that could never be replicated or forgotten.  I knew He meant if you surrender, I will take over.  From that day forward, I felt a sense of calm and a sense of freedom lifted from me.  Almost like I was above the clouds.  I never heard that voice again, but that was all I needed to help me surrender and succumb all to Him.  Although I had many setbacks during my course of treatment, I knew that whatever came my way He would take care of me as long as I believed.  I also remember, that God would never give you more than what you can handle.  He remains in you and you in Him, so long as you believe.

I’m here to serve.  God has sent me people, I haven’t been looking for them.  Spiritually, I have already surrendered to Jesus.  People go through life not knowing what their gifts are, I am so satisfied that I know my talents, my gifts. 


VERSION EN ESPAÑOL

Por Rick Gonzalez (traducida por Fanny Albano De Paoli)

Estamos rodeados de ángeles. Era una tarde fría de noviembre del 2015, cuando me levanté en una piscina de sudor después de no haberme sentido bien la mayor parte del día. Bastante sorprendido, me levanté para ir al baño y para tomarme la temperatura, ahí mismo me di una ducha fría para reducir la fiebre que estaba por encima de 102° F (38.8° C). Me sentía extremadamente cansado y fatigado. Cogí el teléfono y llamé a mi hijo que estaba en una fiesta con sus amigos. Usualmente no lo llamo a esas horas de la noche a no ser que hubiera una razón. Vino rápidamente a la casa para quedarse cuidando a su hermano menor, mientras mi esposa me llevaba al salón de emergencia. Ya ahí, conociendo mi historia médica, el equipo de doctores y enfermeros empezaron a extraer sangre para examinar y escáneos para tratar de diagnosticarme. Yo supe en ese momento que algo terrible estaba pasando. Yo había luchado contra una enfermedad de mi sistema inmunológico y sabía que por lo que estaba pasando seguro era que mi sistema estaba fallando. Una cosa llevó a la otra y me admitieron en el hospital y me estabilizaron parcialmente. Después de unos días, mi condición empeoró. En este momento, era una carrera contra el tiempo y tenía que buscar un nivel más alto de atención ya que mi caso se volvía más complejo. En el recorrido de una semana, fui transportado por avión al Instituto Nacional de Salud. A mi llegada, me puse peor y me llevaron a cuidados intensivos. Mientras tanto, desarrolle un problema sanguíneo y un trastorno autoinmune que no permitía que se cauterice mi sangre. Después de muchas unidades de sangre, el equipo de doctores pudo volver a estabilizarme suficientemente como para seguir examinando y para así llegar al diagnóstico final. Era el 8 de diciembre cuando me transfirieron al departamento de radiología para hacer una biopsia del hígado. Al otro día, se confirmó la diagnosis de 4ta etapa de linfoma no Hodgkin. Fue la peor noticia que pude recibir esa tarde y empecé quimioterapia esa noche del 9 de diciembre, el mismo día del cumpleaños de mi hijo menor. Mi miedo se intensificaba y mis lágrimas corrían por mis ojos, con mi esposa de mas de 25 años a mi lado, agarrados de la mano y pidiendo misericordia. Los doctores habían determinado un plan de tratamiento que me daba un 40% de posibilidad de supervivencia para recibir un transplante. Después de buscar, no pudieron encontrar un donante compatible. Finalmente trajeron a mis miembros de familia para examinarlos; mi hermana, mi hermano y mis tres hijos. Mi hermano tenía 10 de 10 puntos de compatibilidad perfecta, lo que fue una bendición porque eso solo ocurre en un 20% de los casos. Hasta ahora no he hablado con mi hermano de eso, pero yo no estaría acá si no fuera por el. Inicialmente, esto era todo para mi y para tratar de entender como podía ayudar a otros. Cuando regresé al NIH para una cita de seguimiento me informaron que encontraron la cura y pudieron salvar tres vidas con mi sangre.

Teníamos muchas preguntas corriendo por nuestras mentes mientras alabábamos a Dios y pedíamos misericordia. ¿Porqué yo? ¿Porqué ahora? ¿Cómo voy a sobrevivir esto? Hasta los médicos expertos dudaban que yo podría pasar esto. Sabía que estaba condenado, pero también sabía que tenía fe y que de alguna manera yo podía pasar por lo que sea porque yo soy un guerrero. Mi esposa siempre me recordaba nuestra fe en Dios y me decía que lo que sea que se atraviese en nuestro camino lo íbamos a aguantar. Palabras de ánimo muy fuertes que dejaron una huella eterna para lo que iba a ser un camino lleno de fe para mi y para mi familia entera.

He tocado muchas vidas espiritualmente, es un camino-un camino espiritual que estará conmigo por el resto de mi vida. Estamos llamados a vivir una misión. Dios no ha terminado conmigo y por eso sigo acá. Mi misión ahora es pasar a otra gente, todo lo que la gente ha hecho por mi durante tantos años. Cuando no podía rezar por mi mismo, recuerdo que Monseñor me decía que no me tenía que preocupar porque había un ejército de personas rezando por mi.

Una noche, unos días antes de Navidad, postrado en el salón de cuidados intensivos, rodeado de tubos, cables y monitores, sentí un golpecito en mi cadera izquierda, un golpecito que se convirtió en una seña divina de fe para mi. Fue ese “golpecito” y ese mensaje que eventualmente se convirtieron en mi entrega total a Cristo, nuestro Salvador. Esa noche Dios me tocó y me habló diciendo “Déjamelo a Mi”. Tres palabras simples, pero poderosas con un significado profundo. Me habló con una voz de ensueño que El se encargaría de mi, sin importar lo que venía en mi trayecto. Un mensaje parecido al que mi amada esposa siempre me decía, la diferencia es que hoy estaba solo en el cuarto, y esa voz apagada nunca la podré reproducir u olvidar. Yo se que El quería decir que me rindiera para El tomar el control. Desde ese día, me sentí calmado y sentí con una libertad encima de mi. Casi como que estaba encima de las nubes. Nunca volví a escuchar esa voz, pero eso es todo lo que necesitaba para rendirme y abandonar todo para dejárselo a El. Aunque tuve muchos contratiempos durante los días de tratamiento, yo sabia que El se encargaría de lo que viniera si yo seguía creyendo. También recordaba que Dios no nos da más de lo que no podemos soportar. El permanece en mi y yo en El, si así lo creo.

Estoy acá para servir. Dios me ha mandado gente, yo no los he buscado. Espiritualmente, yo ya me he rendido a Jesús. La gente pasa por la vida sin saber cuales son sus dones, yo estoy satisfecho porque yo se cuales son mis talentos, mis dones.




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